La 6e ville d’Angleterre, située sur la côte sud-ouest, est non seulement un condensé de l’histoire anglaise, mais aussi un exemple idéal de la reconversion des anciennes villes portuaires.

Un métissage architectural

Bristol s’est enrichie grâce à l’activité maritime, elle a intégré une population cosmopolite, issue du commerce (ses voisins étaient l’Inde, les Caraïbes et l’Afrique), mais a subi de plein fouet la concurrence des villes du Nord au moment de la révolution industrielle. La reconstruction qui a suivi les bombardements de la deuxième guerre mondiale a accentué le caractère hétéroclite de la ville. En se promenant, le visiteur peut reconstituer cette histoire mouvementée : la cathédrale gothique voisine avec des bâtiments des années 1950, les entrepôts portuaires et les docks ont vue sur les maisons victoriennes.

 

Urbain branché

C’est par son port que Bristol a entamé son renouveau dans les années 1990. Aujourd’hui, c’est le quartier le plus animé de la ville : joggeurs, cyclistes, familles et étudiants s’y croisent et les terrasses ne désemplissent pas. Les docks rénovés abritent restaurants tendance et boutiques vintage, musées, salles de spectacles et galeries d’art, qui témoignent de la vitalité de la scène culturelle. Ainsi le célèbre artiste urbain Banksy, natif de la ville, dont les pochoirs et graffitis attirent les foules. Certains considèrent d’ailleurs la ville comme la capitale du street art, et on peut même suivre des visites guidées sur le thème (www.wherethewall.com).

Bristol est aujourd’hui une ville créative, dynamique, attachante et surprenante. L’une des villes les plus excitantes d’Angleterre !

 

Informations pratiques

Visit Britain

L'auteur

Lucie Fontaine

City travels, balades en canoë, restaurants végétariens, lecture... Voilà un précipité non exhaustif de ce qui m'inspire au quotidien. Parisienne invétérée, je me ressource en Dordogne... quand je ne suis pas aux quatre coins de l’Europe pour le Guide Vert !

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Bristol
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