Les huit parcs de l’Hexagone accueillent toute l’année les amateurs de grands espaces. Territoires de ressourcement sains et protégés des foules, zones de pratiques toniques et d’observations animales, ils risquent de susciter encore plus d’intérêt cet été. Pour chacun, voici une idée d’activité sportive ou de découverte à entreprendre après le confinement.

Randonnée dans le Parc de la Vanoise

Honneur au plus ancien des parcs nationaux. Créé à l’été 1963 pour sauvegarder le bouquetin, le parc national de la Vanoise englobe près de 100 sommets de plus de 3 000 m et propose pas loin de 400 km de sentiers. Autant en profiter ! Le Tour du lac de la Plagne, à Peisey-Nancroix, est un bel itinéraire en boucle de 5h, en partie tracé dans la zone cœur du parc. Au menu, 800 m de dénivelé et 15 km de marche, sous le regard de géants alpins (dont le Mont-Blanc… de Peisey, 2 866 m). Le secteur est réputé pour la présence d’ongulés (chevreuils, cerfs, chamois, bouquetins) et, dans le ciel, du gypaète barbu. Le lac de la Plagne, à l’écart des zones fréquentées l’hiver par les skieurs, est particulièrement profond (19 m). Une randonnée « faune » et « paysages » de haut vol !

Paysage dans le parc national de la Vanoise - ©macumazahn/iStock
Paysage dans le parc national de la Vanoise - ©macumazahn/iStock

 

Balade sous-marine dans le Parc de Port-Cros

Et si vous partiez explorer en famille les fonds de cet archipel protégé, posé au large d’Hyères ? Créé lui aussi en 1963, le cœur du parc national de Port-Cros englobe 1 700 ha de terres émergées et 2 900 ha de surfaces marines sur les îles de Port-Cros et de Porquerolles. Et qui dit surfaces marines dit aussi… sous-marines ! L’occasion d’observer quelques-unes des 180 espèces de poissons recensées en s’équipant de palmes, masque, lunettes et tuba. Depuis la presqu’île de Giens, embarquez sur un bateau du centre Espace Mer (référencé par le parc) et filez vers Porquerolles découvrir poissons, oursins, étoiles de mer et coraux autour d’une épave de bateau, dans une eau peu profonde. Autre option : une randonné palmée au dessus de vieilles amphores englouties.

Paysage sous-marin dans le parc national de Port-Cros - ©JakaZvan/iStock
Paysage sous-marin dans le parc national de Port-Cros - ©JakaZvan/iStock

 

Observer chamois et bouquetins dans le Parc des Ecrins

A cheval sur les départements de l’Isère et des Hautes-Alpes, le parc national des Ecrins abrite parmi les plus hauts sommets alpins (Barre des Ecrins, 4 101 m), après ceux du Mont-Blanc. Au pied des barres rocheuses, versants et vallons accueillent des populations de chamois et de bouquetins assez faciles à observer… à condition d’être discret. En compagnie d’un guide, depuis La Grave, direction le vallon du Laurichard ou le massif des Cerces, face aux glaciers de La Meije. Jumelles et approche silencieuse permettront à coup sûr (sauf rares exceptions) d’admirer les bouquetins aux énormes cornes et les chamois agiles. Mœurs animales et surprises floristiques seront les meilleurs ingrédients d’une sortie dans l’un des parcs les plus sauvages de France.

Bouquetin dans le parc national des Ecrins- ©cdbrphotography/iStock
Bouquetin dans le parc national des Ecrins- ©cdbrphotography/iStock

 

Canyoning dans le Parc du Mercantour

Créé en 1979 dans les Alpes-Maritimes et les Alpes-de-Haute-Provence, le parc national du Mercantour s’étend sur 28 communes et 146 000 ha, incluant une zone cœur de 69 000 ha. Connu pour sa célèbre vallée des Merveilles, aux 40 000 gravures rupestres datant de l’Age du Bronze, il est aussi doté de rivières offertes à la pratique du canyoning. Parmi elles, le Riou de la Bollène. Descendu du col de Turini, ce torrent dévale les versants au cœur de la vallée de la Vésubie. Sauts, toboggans et rappels s’enchainent dans un environnement sauvage. Guidés par un moniteur, vous partez pour une journée entière de « dégringolade » et de rafraîchissement. Vous y apprendrez l’art de la glisse sur les rochers, à marcher dans l’eau et à rejoindre des surplombs avant des sauts de 7 à 8 m !

Canyoning dans le Parc du Mercantour - ©EXTREME-PHOTOGRAPHER/iStock
Canyoning dans le parc national du Mercantour - ©EXTREME-PHOTOGRAPHER/iStock

 

En kayak dans le Parc des Calanques

Dans les calanques de Marseille, premier parc national périurbain d’Europe (et 3e du monde après Le Cap et Sydney), il y a ceux qui s’attaquent aux falaises et ceux qui prennent le large pour mieux les observer. C’est ce que l’on peut faire en kayak, avec des prestataires spécialisés opérant sur ce territoire, comme Raskas Kayak. Une véritable expédition en mer à destination de l’archipel de Riou, après une heure de traversée depuis la calanque de Callelongue. L’occasion d’améliorer son coup de pagaie et d’observer les oiseaux marins nicheurs et migrateurs. La balade slalome entre les quatre îles de l’archipel : Jarron, Jaïre, Calsereigne et enfin Riou, grande et sauvage, où seuls accostent les kayakistes et quelques plaisanciers…

Kayaks dans le parc national des Calanques - ©Janoka82/iStock
Kayaks dans le parc national des Calanques - ©Janoka82/iStock

 

« Rando âne » dans le Parc des Cévennes

Et si vous vous inscriviez dans les pas de Stevenson ? En 1878, l’écrivain-voyageur écossais traverse les Cévennes avec un âne et en fait un récit devenu culte. Depuis, des millions de randonneurs ont parcouru son itinéraire, sur le GR70, du Puy en Velay à Alès (15 jours de marche). En totalité ou sur des portions du parcours, il est possible de cheminer, tel Stevenson, avec un âne. Sans trop se noyer dans la foule, puisque le parc ne compte que 600 habitants dans son cœur de 93 500 ha… Des prestataires, tel Gentiâne en Cévennes, proposent de partir avec l’animal de bât, volontaire pour porter le paquetage. Soit des circuits de deux à sept jours ou plus, en passant par le Mont Lozère pour respirer l’air vivifiant des forêts et des sommets cévenols.

Touriste et âne dans le parc national des Cévennes - ©Yuricazac/iStock
Touriste et âne dans le parc national des Cévennes - ©Yuricazac/iStock

 

Sortie rapaces dans le Parc des Pyrénées

Au cœur du massif (Hautes-Pyrénées et Pyrénées-Atlantiques), le parc national des Pyrénées initié en 1967 assure des missions animalières stratégiques, avec la défense de l’ours et des rapaces. Ce sont ces derniers que des accompagnateurs et des guides ornithologiques proposent de pister, du côté d’Arbéost et du col du Soulor. Non seulement vous observerez avec eux vautours et gypaètes mais aussi la cohorte d’oiseaux (milans noirs, passereaux, cigognes…) qui empruntent le col en été et en automne, dans leur route migratoire. Au programme de ces sorties : découverte des stratégies de vols, écoute des chants d’oiseaux, identification des espèces, physiologie de l’avifaune… dans un décor montagneux de rêve encore marqué par l’activité pastorale et la fabrication de fromage.

Gypaètes barbus en vol dans le parc national des Pyrénées - ©AGAMI stock/iStock
Gypaètes barbus en vol dans le parc national des Pyrénées - ©AGAMI stock/iStock

 

Grimper dans les arbres dans le Parc de Forêts

Dernier né des parcs nationaux français, fin 2019, le parc national de Forêts couvre plus de 300 000 ha entre la Côte d’Or et la Haute-Marne. Au-delà des forêts de feuillus qui constituent le cœur de son écosystème, il est sillonné de 694 km de cours d’eau et abrite marais, pelouses et prairies. Ses sous-bois, parcourus de cerfs, sangliers, chevreuils et… de chats sauvages forestiers, portent aussi la trace de vestiges archéologiques. Autant de richesses à apercevoir depuis les cimes. Soit en pratiquant l’escalade d’arbres à l’aide de cordes et de harnais, activité ludique proposée par la Maison de la Forêt, à Leuglay. Soit en dormant dans l’une des cabanes en osier perchées d’Amorey, dans le secteur d’Auberive. Une façon originale de prendre de la hauteur !

Feuillus dans le parc national de forêts - ©elenaleonova/iStock
Feuillus dans le parc national de forêts - ©elenaleonova/iStock

 

Informations pratiques

Parc national de la Vanoise
Parc national de Port-Cros
Parc national des Ecrins
Parc national du Mercantour
Parc national des Calanques
Parc national des Cévennes
Parc national des Pyrénées
Parc national de forêts

 

L'auteur

Philippe Bourget

Journaliste free lance, auteur, je parcours le monde depuis 15 ans pour la presse tourisme grand public et économique. Géographe de formation, je me passionne pour la nature autant que pour les liens que tissent les peuples avec leurs territoires.

Voir tous les reportages de la destination

Les sites cités dans ce reportage

Massif de la Vanoise Massif de la Vanoise
Massif de la Vanoise
Val-d'Isère
2h00
Port-Cros Port-Cros
Port-Cros
Hyères
4h00
Île de Porquerolles Île de Porquerolles
Île de Porquerolles
Hyères
4h00
Presqu'île de Giens Presqu'île de Giens
Presqu'île de Giens
Hyères
4h00
Parc national des Écrins Parc national des Écrins
Parc national des Écrins
Le Bourg-d'Oisans
5h00
Massif du Mont-Blanc Massif du Mont-Blanc
Massif du Mont-Blanc
Chamonix-Mont-Blanc
2h00
Glaciers de la Meije et grotte de glace Glaciers de la Meije et grotte de glace
Glaciers de la Meije et grotte de glace
La Grave
2h00
Le Mercantour Le Mercantour
Le Mercantour
St-Martin-Vésubie
4h00
Vallée des Merveilles Vallée des Merveilles
Vallée des Merveilles
Casterino
4h00
Forêt de Turini Forêt de Turini
Forêt de Turini
La Bollène-Vésubie
4h00
Vallée de la Vésubie Vallée de la Vésubie
Vallée de la Vésubie
Lantosque
4h00
Calanques Calanques
Calanques
Marseille
4h00
Calanque de Callelongue Calanque de Callelongue
Calanque de Callelongue
Marseille
0h15
Parc national des Cévennes Parc national des Cévennes
Parc national des Cévennes
Florac
4h00
Mont Lozère Mont Lozère
Mont Lozère
Le Pont-de-Montvert
1h00
Parc national des Pyrénées Parc national des Pyrénées
Parc national des Pyrénées
Gavarnie
5h00
Maison de la forêt à Leuglay
Maison de la forêt à Leuglay
Leuglay