Vauquois est l'emblème par excellence de la guerre des mines pendant la Première Guerre mondiale. Les vastes entonnoirs et les innombrables galeries souterraines qui serpentent sous cette colline en font aujourd’hui l’un des sites les plus spectaculaires.

Français et Allemands ont mené à Vauquois une lutte sans merci. Les Français lancent d’abord de terribles assauts pour reprendre ce village de l’Argonne, devenu un observatoire stratégique tenu par les Allemands. Malgré l’âpreté des combats, ni les uns ni les autres ne parviennent à emporter l’ensemble des ruines coupées en deux par la ligne de front. Face à cet échec, les deux camps développent une guerre des mines à outrance afin de déloger l’adversaire de la crête. Les soldats du génie des deux belligérants ont pour mission de creuser des galeries sous les lignes ennemies et d’accumuler à leurs extrémités des charges explosives (les mines) pour faire sauter les tranchées dont on n’a pas pu s’emparer à la surface par les attaques...

Aujourd'hui, le sommet de la butte s’ouvre de profonds cratères absolument spectaculaires, témoins des effets ravageurs de ces explosions parvenues jusqu’en surface. Quand une mine explose, la terre s’ouvre puis se soulève littéralement, laissant béant un cratère où se trouvaient les hommes, les tranchées et les abris. Ces trous géants restent aujourd’hui parmi les vestiges de la guerre les plus impressionnants, en particulier en hiver, lorsque la végétation est rase. L'Association des Amis de Vauquois a particulièrement bien mis en valeur le site, en ouvrant à la visite de nombreuses galeries qui permettent de découvrir le mode de vie souterrain des Allemands et des Français.

 

Informations pratiques

Association des amis de Vauquois et de sa région

 

L'auteur

Georges Rouzeau

Journaliste chez Michelin depuis 15 ans, je rends compte de mes voyages à travers des reportages, des photos et des vidéos. Curieux et enthousiaste, j’aime autant l’architecture baroque qu’une randonnée dans le Mercantour, une soirée à Barcelone que la visite des catacombes des Capucins de Palerme...

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Les sites cités dans ce reportage

Butte de Vauquois Butte de Vauquois
Butte de Vauquois
Vauquois
1h30
L'Argonne
L'Argonne
Varennes-en-Argonne
4h00