Parc archéologique d’Angkor, plages de Sihanoukville, Phnom Penh, Tonlé Sap et marais salants de Kampot : c’est la meilleure saison pour découvrir les merveilles du Cambodge.

De novembre à mai, le Cambodge vit au rythme de sa saison sèche avec des températures qui demeurent plaisantes jusqu’en février-mars (20 à 30°) : c’est donc le moment idéal pour visiter le pays du sourire, épargné jusqu’à présent par le tourisme de masse... Du temple boudhiste à la plage de sable fin, voici 5 merveilles à découvrir pendant votre voyage au Cambodge.

 

1. Parc archéologique d'Angkor

Angkor Wat, emblème absolu du Cambodge figurant sur le drapeau du pays, est souvent considéré comme la 8e merveille du monde, et une bonne raison à coup sûr de visiter le Cambodge. Archétype du style classique de l'architecture khmère, le temple d’Angkor Wat et les autres temples du parc archéologique témoignent de la splendeur de l’empire khmer entre le 9e et le 13e s. Un site inoubliable à voir au moins une fois dans sa vie.


Temple Ta Som sur le site d'Angkor - ©efired/iStock

 

2. Les plages de Sihanoukville et ses îles

Sihanoukville, c’est LA destination plage du Cambodge. Les plages se succèdent sur environ 15 km du nord au sud de la ville. Bordées de cocotiers, les plages de sable blanc d’Otres et des îles du golfe de Thaïlande (Koh Rong, Kho Rong Sanloem...) sont les plus belles du pays. Une destination farniente où se cachent encore des coins paradisiaques.


Plage de Sihanoukville - ©A. Selinger//World

 

3. Phnom Penh

Avec ses édifices coloniaux et sa promenade le long de la rivière, le centre historique de la capitale conserve un charme provincial, loin de l’effervescence des nouveaux quartiers. Le palais royal de Phnom Penh compte de nombreuses merveilles, dont les fresques du Reamker – la version khmère du Râmâyana (l'un des textes fondamentaux de l'hindouisme et de la mythologie indienne) – qui orne la galerie d’enceinte de la Pagode d’argent. Scènes de la vie au palais et scénettes paysannes sur fond de combat de l’armée des douze singes sont peintes dans différents styles. Un spectacle enchanteur.


Pagode d'argent, Phnom Penh - ©GorazdBertalanic/iStock

 

4. Villages flottants du Tonlé Sap

Mi-lac, mi-rivière dont le cours s'inverse deux fois par an, le Tonlé Sap fait figure d'exception géographique. En période de mousson (mai-octobre), il absorbe le trop-plein du Mékong, multipliant sa superficie par 5 ou 6. De novembre à juin, à l'inverse, le lac déverse ses eaux dans le Mékong. Trois millions de personnes vivent dans des villages sur pilotis ou flottants. Au gré d’une balade en barque, on y observe leur vie quotidienne unique.


Villages flottants du Tonlé Sap - ©Goddard_Photography/iStock

 

5. Kampot et ses marais salants

Connue pour son délicieux poivre et sa douceur de vivre, la petite ville de Kampot, au bord de la rivière Prek Teuk Chhou, abrite encore de très beaux bâtiments de l’époque coloniale. La campagne environnante est un bijou qui associe rizières et marais salants, mangroves le long des multiples cours d’eau, grottes dans l’intérieur des terres, champs d’ananas, vergers de durians. Quant aux marais salants, c’est en début de matinée et en fin d’après-midi qu’ils sont le plus photogéniques. Enfourchez un vélo pour les découvrir !


Kampot - ©JTB Photo/UIG/Universal Images Group/age fotostock

 

Les sites cités dans ce reportage

Angkor Wat Angkor Wat
Angkor Wat
Siem Reap
1h30
Parc archéologique d'Angkor Parc archéologique d'Angkor
Parc archéologique d'Angkor
Siem Reap
1h30
Otres Beach Otres Beach
Otres Beach
Sihanoukville
4h00
Koh Rong Koh Rong
Koh Rong
Sihanoukville
0h30
Koh Rong Sanloem Koh Rong Sanloem
Koh Rong Sanloem
Sihanoukville
4h00
Quai Sisowath Quai Sisowath
Quai Sisowath
Phnom Penh
0h30
Palais royal de Phnom Penh Palais royal de Phnom Penh
Palais royal de Phnom Penh
Phnom Penh
1h00
Pagode d'argent Pagode d'argent
Pagode d'argent
Phnom Penh
0h30
Tonlé Sap Tonlé Sap
Tonlé Sap
1h00
Berges de la rivière Prek Teuk Chhou Berges de la rivière Prek Teuk Chhou
Berges de la rivière Prek Teuk Chhou
Kampot
0h30
Marais salants Marais salants
Marais salants
Chumkriel